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Filippine: dal carbone alla medaglia d’oro:
Un ragazzo dalle „Sorelle di Maria“ vince i 5‘000 metri

5000 meter champion
Il 25 agosto 2017 Jessie Abelgos ha vinto la medaglia d’oro nella corsa di 5‘000 metri durante le gare nazionali giovani leve nelle Filippine.  Il 15enne ha raggiunto un tempo di 17 minuti e 50,12 secondi. Era la sua prima gara.

Cresciuto in condizioni di estrema povertà, già giovanissimo doveva aiutare il padre nella raccolta del carbone. Jessie, al termine della gara, riferisce: „Spesso aiutavo mio padre fino a sera. Soltanto una volta al giorno ricevevo da mangiare. Purtroppo il riso non bastava mai per saziare tutta la famiglia. Nel paese da dove provengo, nella provincia di Leyte, tutti quanti viviamo in miseria. »  

Sua madre venne a conoscenza della possibilità offerta nelle scuole presso le Sorelle di Maria. Quest’ultime lo hanno accolto e da due anni Jessie vive nella Boystown Minglanilla . Lì frequenta la scuola media-superiore, mangia sano, tre volte al giorno e condivide con i suoi compagni di scuola il dormitorio. Naturalmente, durante il suo tempo libero, si dedica ad un allenamento intenso che gli richiede impegno e costanza.

Nel giornale locale Jessie racconta i suoi desideri e speranze: „Questa medaglia d’oro spero mi dia la possibilità di avere una borsa di studio gratuita per la scuola superiore. Potrò anche continuare ad allenarmi e ricoprire le orme della mia eroina, la vincitrice della medaglia d’oro dei giochi dell’Asia sud-orientale, Mary Joy Tabal. Pochi mesi fa lei e il suo allenatore sono passati in visita da noi. »

 
 
Guatemala: 140 ragazzi si diplomano
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Il 18 ottobre 2016 in Guatemala ha avuto luogo la consegna ufficiale dei diplomi. Per i 140 giovani il percorso di formazione è stato lungo e laborioso. Questo diploma è paragonabile alla nostra maturità. Anche durante questa festa emozionante i protetti delle Sorelle hanno potuto mostrare i loro talenti. Nel suo discorso lo studente Rony Alexander Lemus ha espresso: “Voglio ringraziare le Sorelle che dal primo giorno hanno avuto fiducia in noi e che fino ad oggi ci hanno sostenuti, sia moralmente che spiritualmente. Grazie al nostro diploma ora abbiamo l’opportunità di vivere lontani dalla povertà.”
Molti di questi giovani adulti provengono da famiglie indigene, spesso residenti in zone montagnose molto povere, dove raramente vi è accesso alle scuole superiori. Questa giornata di festa ha regalato ancora qualcos’altro di positivo: 232 giovani hanno terminato, dopo quattro anni, la scuola superiore, potendo continuare così i loro studi nella speranza di ottenere fra due anni il diploma.
I grandi festeggiamenti per
il compleanno del 15 agosto 2016
E’ una giornata particolare e perciò la si inizia con una colazione abbondante. Ovunque si sente l’agitazione mista ad eccitazione. E pure le Sorelle ne sono contagiate. In particolare gli ultimi arrivati che non hanno mai vissuto questa esperienza non stanno più nella pelle.
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Dopo colazione ogni singola famiglia festeggia e la Sorella Madre responsabile distribuisce i regali. Un paio di scarpe da ginnastica, una T-shirt, uno zaino o una giacca calda, i ragazzi spacchettano velocemente tali regali. Le Sorelle hanno infatti redatto una lunga lista di cose pratiche e personali che sono necessarie. Naturalmente tenendo conto dove vivono i ragazzi e le ragazze e della loro età. Nelle Filippine di certo non c’è bisogno di una giacca calda come in Messico o in Guatemala. Un nastro per i capelli è certamente più utile e ne sono più felici le ragazze che i ragazzi.
Quando tutti i regali sono stati rimirati con entusiasmo il programma prevede giochi in comune all’interno della famiglia. La fantasia delle Sorelle a tal proposito non ha limiti e si organizzano delle gare in cui agilità e destrezza giocano un ruolo fondamentale. Il punto culminante del pranzo è il dessert. Per ognuno dei ragazzi e delle ragazze c’è il gelato.
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Quando tutti i piatti e i tavoli sono puliti e riordinati si esce all’aperto. Anche qui il programma comprende giochi e rappresentazioni delle diverse classi. Quando circa 600 protetti, dopo aver imparato e studiato un’esibizione, la possono finalmente presentare sul palco, è davvero qualcosa di particolare. Ogni anno i protetti, insieme alle Sorelle, fanno a gara per l’applauso più fragoroso.
Come „merienda“ si tagliano le torte e ogni ragazzo o ragazza ne riceve un pezzo. Di solito le torte sono decorate con la foto della famiglia di cui si fa parte. Siccome ognuno desidera ardentemente aver il proprio pezzetto di torta regna un bel turbinio.
Dopo cena tutti i ragazzi e le ragazze si ritrovano in palestra. Alcuni insegnanti insieme a loro hanno preparato un piccolo intrattenimento sul palco, musicalmente si da il meglio. Anche i balli locali vengono rappresentati e al termine le sorelle salgono pure sul palco. I loro abiti religiosi sono ornati con una cintura colorata oppure con un fiorellino. Ballano e cantano con decoro e passione.
Questo meraviglioso giorno di festa giunge alla conclusione. Alle 21.30 si spengono tutte le luci e di nuovo regna la calma. Mentre i ragazzi sono a letto, ripensando alla giornata trascorsa, Suor Elena ci ha inviato le seguenti parole:
“Un grazie di cuore a tutti i donatori che hanno reso possibile ai nostri ragazzi e alle nostre ragazze di vivere questo giorno in festa e allegria. Grazie per il continuo sostegno”.